• 30/01/2023

Meta venderá GIPHY

Los GIF, esas imágenes cortas y animadas que fueron un elemento básico de los memes y la cultura de Internet en las décadas de 1990 y 2000, pueden estar pasando de moda ahora que los usuarios de las redes sociales se han pasado en gran medida a los emojis y los videos.

Pero una larga batalla legal sobre quién puede controlar el acceso a ellos, que culminó esta semana con una rara derrota de Meta ( META ), la matriz de Facebook, podría tener ramificaciones importantes para la regulación de las grandes tecnológicas. Si bien lo que estaba en juego en el caso en sí era relativamente pequeño, los expertos en políticas dicen que el resultado seguramente envalentonará a los reguladores antimonopolio de todo el mundo y podría socavar la imagen de Big Tech como un gigante invencible.

El martes, los reguladores del Reino Unido obligaron a Meta a cancelar su compra de 2020 de Giphy, una de las mayores bibliotecas de búsqueda de GIF en Internet.

Meta había luchado contra el esfuerzo de ruptura. Pero después de que un tribunal de apelaciones el verano pasado confirmó en gran medida la decisión del gobierno, Meta dijo esta semana que vendería Giphy en respuesta a la orden final del Reino Unido que exige una escisión.

La concesión marca un momento clave en el tira y afloja global entre los gobiernos y los gigantes tecnológicos. Es la primera vez que un gobierno, y uno fuera de los Estados Unidos, ha obligado con éxito a Meta a aceptar una ruptura, aunque sea parcial, desde que los reguladores de todo el mundo comenzaron a examinar su dominio económico.

“La Ciudadela puede haber sido violada”, dijo Joel Mitnick, abogado antimonopolio del bufete de abogados Cadwalader, Wickersham & Taft.

Meta, más que cualquier otra empresa de tecnología, ha llamado la atención de los reguladores por sus adquisiciones, que para los críticos a menudo han parecido intentos de eliminar posibles amenazas competitivas antes de que puedan prosperar. En particular, señalaron su acuerdo para Instagram en 2012 y WhatsApp en 2014, los cuales fueron mucho más caros que los $ 400 millones que supuestamente pagó por Giphy.

Actualmente, Meta se está defendiendo de una demanda antimonopolio del gobierno de EE. UU. que busca obligar a la empresa a escindir Instagram y WhatsApp, y otra que bloquearía una adquisición propuesta más reciente de una startup de realidad virtual conocida como Within Unlimited.